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Antoine Louis Breguet

1776 - 1858

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Dès la fin de son apprentissage, Antoine-Louis Breguet, fils unique d’Abraham , est étroitement associé aux travaux de son père et à la gestion de la maison d’horlogerie. Il a 47 ans lorsque à la mort de son père, il prend la direction de la célèbre maison. Excellent horloger, doté d’un sens rafiné de l’esthétique, il réalise des pièces à très grandes complications, parfois difficiles à vendre. Certains le créditent d’avoir installé les premiers remontoirs sur des montres, mais aucun brevet n’a été déposé. Il développe la fabrication de chronomètres pour la marine et remporte une médaille d’or à l’exposition de 1827

Bon administrateur, il lui manque cependant le goût du contact et le sens commercial qui sont indispensables au développement de l’entreprise.

Marié à Jeanne-Françoise Venture de Paradis, fille d’un spécialiste des langues orientales qui servit d’interprète à Bonaparte pendant la campagne d’Egypte, Antoine-Louis est un homme cultivé, adepte inconditionnel des principes philosophiques de Jean-Jacques Rousseau qu’il applique à l’éducation de ses jeunes enfants. Peu après la mort de son père, il achète une propriété aux environs de Paris et rêve d’y vivre en gentleman-farmer ; ce qu’il pourra réaliser en 1833 lorsqu’il estime que son fils unique, Louis-Clément, qui a acquis durement une remarquable culture scientifique, est capable de reprendre la célèbre maison du Quai.

Ayant installé un laboratoire dans sa campagne, il suivra assidument les premiers travaux de son fils sur les applications de l’électricité jusqu’à sa mort en 1858